Implante para la epilepsia reduce las convulsiones en un 80%

Justine, la madre de Oran, compartió con la BBC que ahora su hijo es más feliz y disfruta de una «mucho mejor calidad de vida». La operación se realizó en octubre en el Hospital Great Ormond Street de Londres, cuando Oran, de Somerset, tenía 12 años. Oran sufre del síndrome de Lennox-Gastaut, una forma de epilepsia resistente al tratamiento que comenzó a los tres años, llevándolo a soportar varias convulsiones diarias.

Justine relató a la BBC que la epilepsia ha robado a Oran toda su infancia, describiendo los diferentes tipos de convulsiones que experimenta, algunas de las cuales lo dejaban inconsciente y sin respiración, requiriendo medicación de emergencia.

Oran participa en el proyecto CADET, una serie de ensayos que evalúan la seguridad y eficacia de la estimulación cerebral profunda para la epilepsia severa. Las convulsiones epilépticas resultan de ráfagas anormales de actividad eléctrica en el cerebro. El dispositivo, que emite pulsos de corriente de forma continua, tiene como objetivo bloquear o interrumpir estas señales anormales.

La operación, realizada en octubre de 2023, duró aproximadamente ocho horas. El equipo quirúrgico, liderado por el neurocirujano pediátrico Martin Tisdall, implantó dos electrodos en el tálamo de Oran, una estación de relevo crucial para la información neuronal. La precisión requerida para la colocación de los electrodos era inferior a un milímetro.

Los extremos de los electrodos se conectaron a un neuroestimulador, un dispositivo de 3.5 cm² y 0.6 cm de grosor, colocado en un hueco en el cráneo de Oran. El neuroestimulador se fijó firmemente al cráneo para anclarlo en su lugar. Oran tuvo un mes para recuperarse antes de que se activara el dispositivo. Al encenderlo, Oran no siente nada y puede recargar el dispositivo diariamente usando auriculares inalámbricos mientras realiza actividades que disfruta, como ver televisión.

El proyecto Picostim™-DyNeuMo integra herramientas científicas en un pequeño marcapasos craneal para estudiar el papel de los ritmos circadianos, el movimiento y las señales cerebrales en el desarrollo y tratamiento de enfermedades. Este dispositivo no solo ayuda en la neurociencia clínica básica, sino que también puede ajustarse para responder a señales fisiológicas como el movimiento del paciente para optimizar la terapia.

Investigadores de la Universidad de Oxford han utilizado esta innovadora plataforma de investigación para investigar el papel del núcleo pedunculopontino (PPN), una región del tronco encefálico, en la atrofia multisistémica (AMS) similar al Parkinson, además de su uso en el tratamiento de la epilepsia de Knowlson.

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